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종합뉴스

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【금융】“지역사랑 상품권 발행 경제 역효과…정부 보조금 지출만 연 9000억 원”

-조세연 , 지역화폐도입이 지역경제에 미친 영향보고서에서 드러나.
-"올해 경제적 순손실 2260억…특정 시점·지역 한정해 발행 보조해야"
-"지역소비자외 지출이 외부유출차단효과 있으나, 경제효과 상쇄되는 역효과"


[sbn뉴스=세종] 신수용 대기자 = 제도 도입단계에서부터 '국고 손실 논란'을 빚은 전국이 지역사랑 상품권(이하 지역화폐)가 정부 보조금 손실과 함께 경제적으로 역효과가 발생한다는 분석이 나왔다.

지역화폐는 소비자의 지출이 지역 외부로 유출을 차단하는 효과는 있으나, 경제적 효과를 상쇄하는 만큼  특정 시점·지역 한정해 발행 보조해야한다는 제도개선이 시급한 것으로 지적됐다.

한국조세재정연구원(원장 김유찬/이하 조세연)은 15일 조세재정브리프를 통해 이같은 내용이 담긴 송경호·이환웅 부연구위원의 '지역화폐의 도입이 지역경제에 미친 영향 보고서'를 공개했다.

보고서는 우선 정부가 올해 총 9조원의 지역화폐 발행을 목표로 함에 따라 연간 9천억원 규모의 발행 보조금을 지출할 것이라고 예상했다.

특정지역에서만 사용되는 지역화폐는 지난 2016년 53개 지자체가, 2017년 56개지차체, 2018년 66개지자체로 늘어난 뒤 지난해 177개 지차제로 증가했다.

2020년 현재는  대전시. 세종시를 비롯 서울시등 전국 229개 지자체가 도입,9000억원어치가 발행, 시행중인 것으로 파악됐다.


지역화폐는 같은 금액의 현금보다 활용성이 낮은 지역화폐의 판매·유통을 촉진하기 위해 액면가보다 10% 할인된 가격에 지역화폐를 판매하고 있으며, 이 차액을 정부가 보조하기 때문이다.

보고서는 특히 9000억원의 보조금 가운데 소비자 후생으로 이전되지 못하는 순손실은 460억원 규모로 추정된다고 밝혔다.

지역화폐 발행 시 액면가의 2% 정도인 인쇄비와 금융 수수료가 들어간다는 점에서 올해 연간 1천800억원 규모의 부대비용도 발생한다.

이를 환산하면 보조금 지급으로 인한 손실과 지역화폐 운영을 위한 비용을 합한 경제적 순손실은 올 한 해만 무려 2260억원에 이른다고 보고서는 밝히고 있다.

보고서는 이외에도 지역화폐를 싸게 팔아 현금화하는 일명 '현금깡'에 대한 단속 비용과 일부 업종의 물가 인상 효과에 따른 실질 구매력 하락 등 지역화폐 발행으로 인한 손실이 다양하게 발생하는 것으로 확인됐다고 설명했다

반면 지역화폐 도입이 다양한 장점도 있으나, 유발하는 경제적 효과가 제한적이라는  보고서는 밝히고 있다.

보고서는 지역화폐발행으로 소비자의 지출이 지역 외부로 유출되는 것을 막아 지역 내 소상공인의 매출을 증가시키고 대형마트의 매출액이 지역 내 소상공인에게로 이전되는 지역경제효과를 기대할 수 있다고 봤다.


하지만 특정 지역 내에서만 사용하는 지역화폐는 일종의 보호무역 조치처럼 인접한 다른 지역의 소매업 매출을 감소시키는 역효과를 초래한다고 지적됐다.

여기에다 특정 지자체의 지역화폐 발행은 인접한 지자체의 지역화폐 발행을 유도하는 효과가 있어, 결국 모든 지역에서 지역화폐를 발행하게 되면 매출 증가 효과는 줄고 발행 비용만 순효과로 남게 된다고 분석됐다.

또한 지역화폐가 온누리상품권 등 다른 상품권이나 현금을 단순 대체하는 경우에는 소형마트의 매출을 늘리는 효과도 기대할 수 없다.

보고서는  전국에서 사용할 수 있고 발행·관리 비용도 보다 효율적인 온누리상품권과 비교해 지역화폐를 이용하는 것의 장점이 무엇인지에 대해서도 고민이 필요하다고 보고서는 덧붙였다.

송경호, 이환웅 부연구위원은 "코로나19 사태로 인한 피해 규모가 특히 큰 관광 특화 지자체 등 특정 시점과 지역에 한정해 중앙정부가 지역화폐 발행을 보조하는 방법을 제언한다"고 밝혔다.

연구원들은 "지역화폐 발행이 시장 기능을 왜곡시킨다는 측면에서 지역화폐를 통한 간접지원이 아닌 지역 내 사업체에 대한 직접 지원이 더 바람직할 수 있다"고 설명했다.

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